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ECORREGIÓN PUNA

En Catamarca, se extiende por los departamentos del oeste entre aproximadamente los 3.000 y 3.900 m.s.n.m.

Comprende una serie de bolsones andinos al este de la Cordillera de los Andes, que poseen una red de drenaje interna, que dan lugar, en la mayoría de los casos, a cuencas endorreicas donde la acumulación del agua forma extensas lagunas o áreas salinas (Cabrera, 1957).

Las condiciones climáticas desfavorables llevan a un predominio de plantas arbustivas bajas, y especies rastreras o pulvinadas, con matas perennes apretadas, otorgándole a la vegetación fisonomía de estepa arbustiva.

La estructura de la vegetación es muy simple, presentándose generalmente dos estratos, e incluso comunidades uniestratificadas.

Los arbustos suelen hallarse muy esparcidos dejando grandes espacios de suelo desnudo o donde crecen hierbas de escasa altura aisladas o en manchones. Los arbustos poseen hojas reducidas y coriáceas, con cutícula gruesa, o bien las hojas son efímeras o faltan por completo. Además, son frecuentes las formas espinosas y las plantas pulvinadas o en placas.

Las especies presentan xerofitismo en mayor o menor grado, salvo las que crecen en suelos inundados o en el agua (Cabrera, 1957).

Se presentan, también, numerosas comunidades edáficas asociadas a afloramientos rocosos, suelos salinos y vegas.

Entre las especies vegetales características del sector norte de la puna catamarqueña, se mencionan a Fabiana bryoides, Baccharis grisebachii, Lycium chañar, Ephedra multiflora, Festuca orthophylla, Lycium chilense var. vergarae, Argylia uspallatensis, Lecanophora jarae, Maihueniopsis boliviana, Acantholippia deserticola, Acantholippia salsoloides, Euphorbia amandii, Jaborosa sativa y Artemisia copa (Martínez Carretero, 1995).

En el sector suroeste de la ecorregión se presentan Fabiana densa (tolilla), Ephedra breana (pingo pingo), Parastrephia lepidophylla, Lecanophora jarae, Atriplex desertícola, Stipa leptostachya, Stipa frigida, Baccharis grisebachii, Maihuenopsis glomerata, Lycium chañar, Fabiana bryoides, Lycium fuscum y Euphorbia amandii (Martínez Carretero, 1995).

En los sectores más altos y secos del cordón del Aconquija se presentan algunas especies puneñas como Tarasa antofagastana, Tetraglochin cristatum, y Astragulus arequipensis (Martínez Carretero, 1995).

La fauna silvestre incluye mamíferos como chinchilla grande, vicuña, guanaco, gato andino y pericote común.

Un grupo numeroso de aves conforman la avifauna de la ecorregión destacándose choique, quiula puneña, flamenco austral, cisne cuello negro, guayata, pato puneño, matamico andino, gallareta gigante, gallareta ligas rojas, gallareta chica, chorlito puneño, falaropo común, gaviota andina, palomita cordillerana, ñacurutú, caminera puneña, canastero pálido, dormilona fraile, pitajo canela, jilguero oliváceo, comesebo andino, comesebo puneño, negrillo y pecho colorado (Carma, 2009).

 
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Este atlas se encuentra en permanente actualización, cualquier sugerencia contáctenos. Fecha de última modificación 24/03/2014.
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